"RIP George": pluie d'hommages pour George Michael mort à 53 ans

27 Dec 2016

"RIP George" : devant sa résidence londonienne ou sur les réseaux sociaux, les hommages affluaient lundi après le décès du chanteur britannique George Michael, interprète des tubes planétaires "Last Christmas" et "Careless Whisper".

 

 

 

 

L'artiste, tourmenté par la drogue et une vie sentimentale compliquée, est mort à 53 ans de causes inconnues dimanche dans sa résidence de Goring (sud de l'Angleterre).

 

"C'est avec grande tristesse que nous confirmons que notre fils, frère et ami George est mort en paix à son domicile à Noël", a annoncé dimanche soir l'agent du chanteur dans un communiqué, sans plus de détails.

 

Selon le magazine Billboard citant son manager Michael Lippman, le chanteur a été retrouvé "dans son lit" victime d'une crise cardiaque. La police, qui ne considère pas sa mort comme suspecte, a néanmoins annoncé qu'il y aurait une autopsie.

 

En silence, des dizaines de fans ont déposé lundi des fleurs, bougies et messages devant la résidence londonienne de celui qui après avoir été l'idole des adolescents des années 1980 avec le groupe Wham! était devenu ensuite superstar mondiale en solo.

 

"Ce n'était pas seulement un chanteur, c'était un artiste, un incroyable compositeur", confiait Mags Sorrell, 60 ans, devant la bâtisse en briques aux rideaux tirés. "J'ai commencé à l'écouter à six ans dans la chambre de mon grand frère", racontait Leandros Kalisperas, cheveux rasés, une larme coulant sur sa joue gauche.

 

Les hommages ont aussi afflué sur les réseaux sociaux : "Je suis profondément choqué. J'ai perdu un ami cher - le plus gentil et généreux, et un brillant artiste", a réagi le chanteur britannique Elton John sur Instagram, sous une photo de lui et de George Michael.

 

"Adieu mon ami! Un autre grand artiste nous quitte. Est-ce que 2016 peut aller se faire foutre MAINTENANT?" s'est emportée Madonna sur Instagram.

 

Gloire et déboires

 

La mort de George Michael intervient à l'issue une année marquée par la disparition de nombreux artistes.

 

"Tous ceux qui étaient importants pour moi m'ont été arraché cette année", se lamentait à Londres Karen Walkden, 52 ans, citant notamment David Bowie, décédé en janvier. D'autres fans évoquaient Prince, mort fin avril, ou le guitariste britannique de Status Quo, Rick Parfitt, décédé dimanche.

 

De son vrai nom Georgios Kyriacos Panayiotou, ce fils d'un grec chypriote et d'une anglaise avait survécu de peu à une pneumonie fin 2011. "Cela a été littéralement le pire mois de ma vie, mais j'ai une chance (...) vraiment incroyable, d'être ici", avait-il confié.

 

En retrait ces dernières années, George Michael préparait un album et un documentaire autobiographique.

 

La popularité du chanteur avait décliné dans les années 1990, mais il était revenu au sommet en 2004 avec l'album "Patience", première place des ventes au Royaume-Uni.

 

Le chanteur de "Faith" avait connu divers déboires liés à la drogue (cannabis et crack) et l'alcool. Il avait passé quatre semaines en prison en 2010 après avoir embouti avec sa Range Rover un magasin du nord de Londres, sous l'emprise du cannabis et de médicaments.

 

Trois ans plus tôt, il avait été retrouvé évanoui dans sa Mercedes et avait admis avoir consommé de la drogue.

 

'Personnage tragique'

 

Née le 25 juin 1963 à Londres, le Britannique avait débuté sa carrière en 1981 avec le groupe Wham! au côté de son camarade de lycée Andrew Ridgeley. Ce dernier a dit sur Twitter avoir "le cœur brisé par la perte de (son) ami adoré".

 

Apparence soignée, bronzage permanent et image hédoniste, Wham! a su capturer l'esprit de l'époque, devenant la coqueluche des adolescents et un des plus grands groupes britanniques, avec des tubes comme "Club Tropicana" et "Wake Me Up Before You Go-Go".

 

En 1985, Wham! fut le premier groupe occidental à se produire en Chine. Après quatre singles classés numéro un en Grande-Bretagne, Wham! implosa en 1986 et George Michael se lança en solo, ciblant une audience plus adulte.

 

Il a vendu en tout plus de 100 millions de disques dans le monde, dont 20 millions de son premier album solo "Faith" (1987).

 

"Faith"

 

 

Après des années de spéculations sur sa sexualité, George Michael avait révélé son homosexualité en 1998 après avoir été arrêté pour attentat à la pudeur dans des toilettes publiques à Los Angeles (Etats-Unis). Il expliquera plus tard ne pas avoir voulu en parler tant que sa mère vivait.

 

"Les gens veulent me voir comme un personnage tragique, avec ces relations sexuelles dans les toilettes publiques et la prise de drogues", déclarait-il au quotidien britannique Guardian en 2009. Mais, lâchait-il, "je ne vois même plus ça comme des faiblesses. C'est simplement ce que je suis".

 

"Wake Me Up Before You Go-Go"

George Michael s'est fait connaître avec le duo Wham!, dont le premier album "Fantastic" (1982) a insufflé un vent de fraîcheur dans la pop anglaise. Mais c'est en 1984, avec l'album "Make It Big", que Michael et son compère Andrew Ridgeley accèdent à la consécration, avec notamment ce tube typique des années 1980.

 

 

 

 

"Careless Whisper"

Sur le même album, on trouve ce classique absolu, repris par de nombreux artistes comme Gloria Gaynor, les Backstreet Boys ou Julio Iglesias. L'inoubliable intro au saxophone est l'oeuvre du célèbre musicien de jazz Steve Gregory. Vendu à plus de 6 millions d'exemplaires, ce titre représente pour beaucoup le point de départ de la carrière solo de George Michael. C'est pourtant l'un des rares qu'il ait coécrit avec Andrew Ridgeley.

 

 

 

"I Want Your Sex"

En 1987 sort "Faith", le premier album solo de George Michael, véritable succès avec pas moins de 6 singles qui entrent dans les charts du monde entier. Une chanson fait pourtant beaucoup plus parler d'elle que les autres. "I Want Your Sex", censurée à sa sortie entre autres par la BBC, fera surtout parler d'elle pour son clip, contenant des images jugées choquantes. MTV censurera d'ailleurs le clip pendant la polémique, malgré son message final : "Explorez la monogamie".

 

 

 

 

"Outside"

"Outside", qui sort en 1998, est une chanson à part dans la carrière de George Michael. Quelques mois plus tôt le chanteur était arrêté pour attentat à la pudeur dans un lieu de rencontres gay. Reconnaissant les faits, il faisait quelque temps plus tard son coming-out officiel. Le clip de "Outside" revient explicitement sur son arrestation, la mission d'infiltration de la police et l'ultra-surveillance de cette époque aux États-Unis. Le chanteur y porte par exemple un uniforme de policier. L'agent qui lui avait passé les menottes a porté plainte quelques années plus tard pour atteinte à son image, réclamant 10 millions de dollars, mais la justice n'a pas donné suite.

 

 

 

 

"Last Christmas"

"Last Christmas" revêt aujourd'hui une saveur encore plus particulière, mais cette chanson de Wham!, également extraite de l'album "Make It Big", a surtout été un énorme succès. Elle s'est classée 2e des charts anglais à sa sortie et également très haut dans le reste du monde. Ce titre a surtout été repris par de très nombreux artistes, parmi lesquels Coldplay, Taylor Swift, Carly Rae Jepsen, Ariana Grande ou encore Coeur de Pirate et Dalida ("Reviens-moi").

 

"Club Tropicana"

 

 

"Too Funky"

 

 

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